Qual é a relação entre o ônibus espacial e a biga romana?

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A bitola das ferrovias (distância entre os dois trilhos) nos Estados Unidos é de 4 pés e 8,5 polegadas (cerca de 1,42 m). Mas por que esse número foi utilizado?

Porque essa era a medida de bitola das ferrovias inglesas, e como as ferrovias  americanas foram construídas pelos ingleses,  a medida foi mantida. Mas por que os ingleses usavam esta medida?

Porque as empresas inglesas que construíam os vagões eram as mesmas que construíam as carroças, antes das ferrovias existirem. Essas empresas fizeram os trilhos utilizando as mesmas dimensões que utilizavam na construção das carroças.

Mas porque razão foram escolhidas as medidas 4 pés e 8,5  polegadas (ou 1,42 m) para a distância entre os eixos das carroças?

Porque a distância entre as rodas das carroças precisava caber nas estradas antigas da Europa, que tinham esta medida.

E por que tinham esta medida?

Porque essas estradas foram abertas pelo antigo império romano, quando de suas conquistas, e tinham as medidas baseadas nas antigas bigas romanas…

 

E por que as medidas das bigas foram definidas com essa tamanho?

Simples: Porque foram feitas para acomodar dois traseiros de cavalos!

E tem mais…

O ônibus espacial americano, o SpaceShuttle, utiliza dois tanques de combustível sólido (SRB – Solid Rocket Booster) que são fabricados pela Thiokol, em Utah. Os engenheiros que os projetaram queriam fazê-los mais largos, porém tinham a limitação dos túneis das ferrovias por onde eles seriam transportados, os quais tinham suas medidas baseadas na bitola da linha.

Conclusão:

O exemplo mais avançado da engenharia mundial em design e tecnologia acaba sendo afetado pelo tamanho do traseiro do cavalo da Roma antiga.

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