Archive for the ‘Medidas antigas’ Category

E foi assim que tudo começou…

29 de abril de 2010

Troglodita significa habitante de caverna. Diz-se que, num passado remoto, nossos ancestrais foram trogloditas transitórios, os conhecidos homens da idade da pedra. Pedra lascada, certamente. As pedras, todos sabem, são fragmentos de rochas usadas por esses nossos parentes distantes para fazer todo tipo de utensílio, principalmente facas e pontas de flecha de sílex, mas também machados, martelos, bigornas e, naturalmente, brinquedos.

Num dia qualquer daqueles tempos esquecidos, o maior gênio da humanidade acorda do seu leito de pedra. Depois de uma espreguiçada cavernosa e gutural, apoia-se nas rochas da parede. Ao seu lado outros tantos cavernícolas observam-se ensimesmados e empedernidos.

O sol acaba de despontar acima da pedreira em frente, e os seus raios faiscam sobre os pedregulhos expondo inocentes veios de mica, feldspato e quartzo (sim, os minerais componentes do granito, o que nos permite identificar de que tipo de pedregulho se fala). As crianças pequenas divertem-se com óbvios seixos polidos, aquelas pedras arredondadas e lisas que os rios gostam de rolar.

A areia que já foi pedra, e que voltará a ser pedra um dia, forra o chão da cova e acomoda alguns blocos de rocha que protegem o fogo comunitário. Com olhar incerto o nosso Einstein paleolítico ora visa o fogo, ora olha os seixos.  Começa, então, a cismar uma reflexão primordial: “Cada criança tem seu seixo. Em breve elas irão brincar fora da caverna e aqui eles ficarão, cada seixo no lugar de cada criança ausente. Quando elas voltarem retomarão seus seixos, e se algum deles ficar sem dono, saberei que a criança que com ele brincava ainda não retornou. Então… Então… Eureca! É possível usar pedrinhas para controlar as quantidades das coisas sem que essas mesmas coisas estejam presentes”.

Pronto! Estava inventada a origem do cálculo!

A palavra cálculo significa pedra! As complexas operações de contar, somar, subtrair, dividir, multiplicar e seus inumeráveis desdobramentos começaram com ajuntamentos de pedrinhas, os cálculos! Vai daí, o nosso ignoto bisavô criou, numa tacada, a aritmética e a metrologia, a ciência das medições! Sim, porque quem conta, mede, não é? Ou será o contrário?

Da confusão à padronização – A Lei Imperial de 1862

17 de março de 2010

Padrões de volume para secos do II Império.         Peças do acervo do Ipem-SP.

É incrível como nos adaptamos facilmente às inovações, não é? O microcomputador, a internet, os celulares, tudo isso foi absorvido tão rapidamente que mal nos lembramos da época em que esses recursos não estavam disponíveis. Na verdade, passamos a achar impossível viver sem eles. Mas nem sempre foi assim. Muitas inovações, por mais que viessem facilitar a vida da pessoas, foram rejeitadas com vigor!  Foi o caso da adoção do Sistema Métrico Decimal, que provocou até uma revolta armada, o famoso “Quebra-quilos“.

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O sol aos seus pés

26 de fevereiro de 2010

Heráclito foi um filósofo pré-socrático que viveu por volta de 500 A.C. em Éfeso, hoje Turquia. Heráclito de Éfeso não era compreendido nem mesmo pelos seus contemporâneos e, daquilo que se supõe que ele escreveu, chegaram até nós apenas algumas citações esparsas. Uma piada moderna diz que ele tinha o péssimo costume de escrever por fragmentos, daí ser difícil decifrar o seu pensamento… Mas o que é que nós, aqui do Almanaque, queremos com o obscuro Heráclito?

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Receitas de cozinha anteriores à Introdução do Sistema Métrico Decimal

29 de janeiro de 2010

Hoje utilizamos as unidades de medida do Sistema Internacional de Unidades – SI, e,  antes dele, vigorou o sistema métrico decimal. Antes do sistema métrico, porém, as unidades de medir eram muito complicadas e variavam bastante de época para época e de lugar para lugar. Apenas em Portugal, algumas unidades variavam tanto que era quase impossível saber quanto elas valiam.  Tente fazer as receitas que vão descritas a seguir. Por sorte, sabemos a época em que elas foram publicadas, e então é possível  deduzir a qual sistema de medidas elas pertencem. No caso, tudo indica que era o sistema adotado em Lisboa à época.

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